På vei gjennom naturens og menneskets skapelser

Det er mange ruter i fylket Hania vi kan anbefale for ekskursjoner. Ruter som kombinerer kultur og natur, full av konstante endringer i landskapet, inntrykk og følelser. I Souda bør utfluktstakeren ta seg tid til å besøke den Allierte Kirkegården og hedre brittene, australierne og ny-zeelenderne som ga sine liv for Kretas frihet.

Østover på kystveien kommer han så til den lille landsbyen Kalami som har en panoramisk utsikt over bukten og øyen Souda med den imponerende festningen Itzedin.

Veien fortsetter gjennom de turistutbygde kystlandsbyene Kalives, med sine flotte sandstrender, og Almyrida, en liten fiskelandsby med masse tavernaer. Derfra kan han snu innenlands og sydover til den tradisjonelle landsby Gavalohori, der det er et nevneverdig folkemuseum.

Noen få kilometer sydøst ligger den gjestfrie landsbyen Vamos med sin intense tradisjonelle farve og med mulighet for agroturisme. Veien går så videre østover og møter kysten igjen ved den lange sandstranden i Georgioupolis, en kraftig utbygd turistby med masse hotellrom. Ruten for fylket Hania kan ende ved den maleriske lille landsbyen Kournas, med et besøk til innsjøen der fjellene rundt speiler seg i vannet og skaper et magisk syn. Like ved Kournas, til øst og i fylket Rethymon, ligger den frodige grønne Argyroupolis.

Landsbyen Megala Chorafia er like etter Souda og her vil utfluktstakeren finne ruinene av gamle Aptera og den tyrkiske koule (fort) med en utrolig utsikt over Souda bukten, fortet Itzedin og Armeni sletten. Til syd går veien gjennom den frodige grønne landsbyen Stylos med dens overflod av rennende kjølige kilder og etter en strekning med flott utsikt kommer den til Vrysses med dens tårnende skyggende platantrær. Øst for landsbyen, like ved veikrysset med nasjonalveien, er den "Greske Bue", en imponerende bro fra hellenistisk tid. Fortsettende nordover på en herlig fjellvei, gjennom det villeste, mest uberørte landskap på hele Kreta, gjennom den enestående ville skjønnheten til de Hvite Fjellene, krysser veien Askifou sletten, med sine befestede hus og koules, og når til slutt vakre Chora Sfakion. Herfra kan utflukttakeren ta en båt til Loutro, den mest maleriske landsby i Sfakia med en nydelig bukt.

Loutro kan nåes enten med båt fra Sfakia eller fra Sougia, og naturelskeren kan gå en sti opp til Anopolis, den mest høytliggende av landsbyene i Sfakia. Utfluktstakeren kan ta en tur til øyen Gavdos med båt fra Chora Sfakion eller fra Paleochora. Gavdos er Europas sydligste punkt, og hvor, i henhold til Homer, Kalypso holdt Odyssevs i åtte lange år. Den har vært bebodd helt siden minoisk tid og er et utrolig fredelig sted, med uberørt natur og fantastiske, krystallklare strender. Utfluktstakeren kan også snu østover fra Chora Sfakion til Frangokastello, besøke det historiske fort, og nyte den rene sandstranden der.

På Akrotiri, ved høyden Profitis Ilias, ligger gravene til Eleftherios Venizelos og hans sønn, med en panoramisk utsikt over byen Hania og utrolige solnedganger. På vei til Akrotiri vil man bemerke den ville skjønnheten og de mange små tradisjonelle landsbyer. Forbi flyplassen kan man besøke klosteret av den Hellige Treenighet og fortsettende nordover komme til klosteret Gouverneto. Derfra kan man spasere ned til Arkouthospilio (bjørnegrotten) og lenger ned til Agios Ioannis Eremitten grotten og det gamle kloster. Skulle man så ønske et dypp i havet har Kalathas i vest, Stavros til nord og Marathi i øst flotte sandstrender.

Landsbyen Mournies ligger syd for Hania.

Der kan man besøke fødestedet til Venizelos, et beskjedent, åpent landsbyhus av sten. Billedmateriale som er utstilt gir oss et glimt av livet til den store folkelederen. Veien går videre gjennom en vill ravine tett dekket av vegetasjon til foten av de Hvite Fjellene og sletten Theriso, der opprøret i 1905 ledet av Venizelos fant sted. Her kan man besøke hovedkvarteret til Eleftherios Venizelos og det ny-etablerte Hus av Folkemotstand som ærer kampen, altruismen, selv-offeret og visjonene til motstandsfolket. Videre sydover passerer veien gjennom de koselige landsbyene Zourva og Meskla og nedover til den fruktbare Hania sletten. Deretter klatrer den opp gjennom landsbyene Fournes og Lakkoi, kjent for opprør mot tyrkisk styre, og ender på Omalos platået. Derfra har man den enestående mulighet å krysse Samaria ravinen og nå den vakre landsbyen Agia Roumeli og det Libyske Hav.

En annen rute med flott utsikt går sydover gjennom den frodige grønne Hania sletten og fører den reisende gjennom appelsinlundene i Alikianos og Skines til de ville åssidene av de Hvite Fjellene. Veien ender i den bittelille landsbyen Agia Irini der ravinen ved samme navn begynner. Fra Rodovani, der antikke Elyros ligger, kan man vandre østover en time gjennom en kløft, opp og ned et fjell, og nå den fullkomne, småstenede stranden og det krystallklare vann i Sougia.

Denne utflukten kan kombineres med en tur til ruinene av Syia og imponerende Lissos. Eller man kan fortsette vestover en overveldende rute langs den bratte og karrige sydkysten, et ensomt og vilt landskap, for å komme frem til Paleochora, der turismen er vel utviklet og en velkommen sandstrand venter. Vest for Hania er den største og best organiserte kyststrekningen i fylket. Strendene i Platanias kommune er noen av de mest kosmopolitiske på øyen. De er blitt belønnet med EU sitt blå flagg for renhet og sikkerhet. Et stort stykke av kyststrekningen der havskillpadden Caretta-Caretta legger sine egg tilhører også kommunen Platanias.

Foreningen for Beskyttelse av Havskillpadden (ARHELON) som er aktiv i området siden 1989, har også sin base her. Kystlandsbyene i kommunen, Platanias, Gerani, Pyrgos i Psilonero og Maleme har mange hotell, butikker, restauranter og barer. Man kan velge mellom kosmopolitiske hotell midt i landsbylivet, eller små hotell i ensomme, rolige omgivelser. Platanias selv er en malerisk landsby på en åsside med en fantastisk utsikt over Hania-bukten. I Maleme finner vi den tyske Krigskirkegården fra Den andre verdenskrig. Besøkeren i Platanias kommune har anledning til å se de vidunderlige landsbyene i innlandet med vakker natur og de ekte kretiske tradisjoner. Han kan puste inn de berusende dufter fra appelsinlundene på stiene i Vrises, Patelari, Modi, Loutraki og Kondomari, nyte jomfru - olivenoljen og den ekte kretiske vin i Manoliopoulo, Xamoudohori og Vlaheronitissa, smake den rene lokale tsikoudia i Zounaki, Limni og Kyparisso, glede seg over den duftende honningen og den tradisjonelle "xerotigano" i Sirili, besøke de attraktive kirkene og hvile i den grønne skygge i Deres. Litt lenger vestover, i Kolymbari, er klosteret Gonia og Kretas Ortodokse Akademi. Enda lenger vest går veien gjennom Kissamos, og like ved er ruinene av Polyrrhinia.

Dersom besøkeren vender sydover vil han bli fortryllet av landskapets skjønnhet. Han vil krysse Topolia ravinen og nå kastanjetre-landsbyene i fjellete Kissamos.

Derfra kan han velge å dra til Elafonisi eller gjennom Kandanos til Paleochora. Vestover fra Kissamos vil besøkeren komme til landsbyen Platanos, bare noen få kilometer fra den majestetiske stranden og ruinene av antikke Falassarna.

Syd langs den karrige kysten, med en flott utsikt over havet, går veien til klosteret Chryssoskalitissa, med de nitti trinn og panoramisk utsikt. Litt lenger østover er den eksotiske øyen Elafonisi og den vakre stranden Kedrodasos.