Kulturenes smeltegryte

Det bysantiske rike og den ortodokse kirke var to makter som etterlot sine uutslettelige avtrykk på Kreta. Bare i Hania er over 300 bysantinske kirker bevart. De tidlig-kristne basilikaer i Sougia og Almyrida med deres utsøkte mosaikkgulv, Rotondaen, eller Erkeengel Mikaels kirke (6 årh.) i Episkopi Kissamos med dens imponerende og unike arkitektur og mer enn fem lag ikone-malerier, Agios Nikolaos kirken (11 årh.) i Kyriakoselia Apokorona, Monastira eller Panagia Zerviotissa kirken (12 årh.) i Stylos og Agios Georgios kirken (1243) i Alikianos hvis ikoner er tilskrevet Pavlos Provatos (1430) er noen av de viktigste kristne monumenter i fylket. Agios Georgios kirken (1314) i Komitades Sfakia, Guds Mor kirken i Kakodiki Selino, Erkeengel Mikael kirken (14 årh.) i Aradena Sfakia og et titalls andre kirker og kapeller vil ikke bare vekke besøkerens interesse men også bevege ham.

Klostere har eksistert på Kreta siden den første bysantinske periode før 824, men i det 16 årh., under den tyrkiske trussel, ble nye klostere bygget og de eksisterende restaurert med støtte fra de venetsianske erobrerne. De viktigste klostere finnes i Akrotiri: den Hellige Treenigheten eller Tzagarolon (17 årh.),meget påvirket av elementer av vestlig arkitektur, og litt lenger bort Gdernetou (Gouvernetou) tilegnet Englenes Frue (16 årh.) som står foran oss i form av et fort, og derfra gjennom fjellkløften til Agios Ioannis Eremitten (17 årh.), som er av spesiell arkitektonisk interesse da det er tilpasset landskapets villhet. Like viktige er klostrene Panagia Odigitria eller Gonia i Kolymbari (17årh.), Agios Ioannis Theologos i Stylos Apokoronas, det befestede klosteret Jomfru Maria Chryssoskalitissa på vestkysten av øyen og Agios Georgios (12 årh.) i Karidi for å nevne noen få.

De utallige erobrerne av dette landet har lagt sine uutslettelige spor over hele fylket med monumenter som ikke bare erindrer oss om det kretiske folkets prøvelser, men også dets mot.

Festningen Selino i Paleochora (13 årh.), fortet Frangokastello (14 årh.), ruinene av tårnet Da Molini (13 årh.) i Alikianos, de venetsianske bygningene Kokolaki i Deres og herskapshuset Rotonda i Kalathenes Kissamou er bare noen av ruinene av det venetsianske styre. Mot slutten av perioden og overfor faren fra tyrkerne skapte de venetsianske arkitektene noen av de beste eksemplene av forsvarsarkitektur:

festningen i Hania, arkitekt Sanmicheli (1537), festningen på øyene Souda og Gramvousa, arkitekt Orsini (1570 og 1579). En rekke andre festninger og en type fort - "kouledes" - som Itzedin (1872) i Kalami, i Aptera (1867), de på Askifou sletten og tårnet Alidakis i Ebrosnero Apokoronas er alle representative minner av det tyrkiske styre.

De siste til å erobre øyen reiste ingen store bygg, men de etterlot seg et minne om avskyeligheten og verdiløsheten av menneskelig grådighet og krig: den tyske Krigskirkegården i Maleme fra Den andre verdenskrig der 4400 tyske soldater hviler.