Erobrernes veikryss

Slutten for Kreta som fri stat kom i 68 f.Kr. da den romerske konsul Quintus Metellus beleiret øyen begynnende fra Falassarna. Kydonia ble beleiret like etter, men ble betraktet av romerne som en selvstendig by og den blomstret under den romerske okkupasjon (68 f.Kr. - 324 e.Kr.).

Pax Romana (den romerske fred) og den tidlige kristne perioden ble fulgt av Det bysantinske rike (Øst-romerriket). Kydonia fortsatte å spille en viktig rolle blant byene på øyen, som grunnmuren til den store tidlig-kristne basilisken i Kastelli i Hania vitner om. I 823 ble Kreta okkupert av Sarasen araberne som ikke etterlot annet etter seg enn noen stedsnavn. Kreta ble frigjort i 961 av keiser Nikiforos Fokas. Kydonia forble en viktig bosettelse og militærfort under det nye navnet Hania.

Den bysantinske periode varte til 1204, da Kreta kom under venetsiansk styre etter at de hadde fordrevet genoveserne. I 1252 koloniserte de Hania området og forsterket sitt nærvær. Til tross for konstante opprør fra kreterne ble venetsianerne til 1645 og etterlot deres uutslettelige spor på øyens kultur. I 1645 kom først Hania og senere hele øyen under ottomanerne og inn i en av de mørkeste periodene i sin historie med talløse opprør og massakrer. Fra 1830 -1850 ble Kreta gitt til Egypt, mens tyrkerne i 1851 overførte sin administrasjon av Kreta til Hania.

Fra 1898 - 1907 var Kreta under kontroll av de allierte styrker - Hania av Italia, Souda av Tyskland og Kissamos av Østerrike - og de utnevnte Georgios, prins av Hellas, guvernør av den selvstendige kretiske stat.

Øyens første regjering ble valgt med Hania som hovedstad. I 1910 ble Eleftherios Venizelos fra Mournies Hania, allerede medlem av den første regjering, utnevnt til statsminister av Hellas, og 1. desember 1913 kom Kreta i union med Hellas. Øyen forble fri til 20. mai 1941, da den legendariske Kampen om Kreta begynte mot de tyske styrkene.

Med det intense bombardementet kunne ikke Maleme flyplass og Hania holde ut lenge.

Innen 10 dager, til tross for den heroiske motstanden fra lokalbefolkningen og de få allierte og greske militære styrkene, kom øyen under tysk okkupasjon som varte til 1945, og de måtte betale en høy pris for deres frihetskamp. Myten og den gloriske antikke historie ga Kreta sitt fundament, mens århundrene som fulgte med de uttallige erobrere og frihetskamper ga øyen sin karakter.

Kreta har nå i et halvt århundre solt seg i frihet, uforstyrret av erobrere, stolt over at de titalls erobrere som har krysset det vide veikryss i Middelhavet, har berørt, men ikke gjort det til slave. Fordi mens kroppen kan bli fengslet og ofte gå under, skjedde det aldri med den kretiske sjel ...