En reise tilbake i tiden

For elskere av den gammelgreske og kretiske kultur, men også for den uinnvidde som ønsker å slukke sin tørst for viten om fortiden, tilbyr fylket Hania en unik reise tilbake i tiden. I tillegg til minoiske ruiner og de spredte historiske oppdagelser av gamle Kydonia, som ligger under den moderne byen Hania, er det også flere antikke klassisk greske byer og ruiner fra den romerske verden som dukker opp i hvert hjørne av fylket.

Øst for Hania, nær landsbyen Megala Horafia, troner gamle Aptera. Den har en fremstående stilling der den tårner over Souda-bukten og Armeni sletten, med imponerende bakgrunn den store omfanget av de Hvite Fjellene. Byen florerte i den hellenistiske periode (330 - 68 f.Kr.) og ble så underlagt de romerske erobrerne da den igjen fikk en oppblomstring.

Idag kan besøkeren se en del av de hellenistiske murene av akropoliset som lukker inn åsen og mange ruiner som daterer tilbake til romersk styre, med de buede reservoarer og de varme kildene som høydepunkt. Antikken ga opp sin plass til Det bysantiske rike, mens området med Aptera tidlig kom under klosteret på Patmos. Det bysantiske rike ble fulgt av tyrkisk styre som ble følt som enda mer knusende som resultat av det imponerende nærvær av Koule (fortet) på nordsiden av haugen over fortet Itzedin.

Itzedin, beskytter av havnen Souda, er et byggverk som samarbeider med det venetsianske fortet på Souda øy, strategisk plassert rett på andre siden for å beskytte bukten. Vest for Hania og syd for Kissamos ligger gamle Polyrrhinia på toppen av en ås, dominerende over sletten og bukten Kissamos. Idag kan man se ruiner fra greske og romerske byggverk, det mest fremragende den imponerende befestningen av akropoliset fra bysantinsk tid.

På den ytre vestre ende av øyen, ved en av de vakreste strender i fylket, ligger ruinene av gamle Falassarna. Sikker bak kraftige hellenistiske murer hadde byen en befestet havn som gjorde den til en av de sterkeste marine - og sjørøverbyer på Kreta. Den ble totalt ødelagt av Metellus i 68 f.Kr. og ble aldri gjenreist.

Fundamentene til de fire forsvarstårnene til havnen vil gjøre et dypt inntrykk på enhver besøker, ruinene, på grunn av tektonisk oppheving av den vestre kysten av Kreta under sen-antikken, ligger nå omtrent 9 meter over havet og hundre meter fra kystlinjen.

Antikke Lissos, som kan sammenlignes med en tapt by, kan rekkes enten med båt eller til fots en times gange fra Sougia. Til fots må man krysse en ravine, klatre en fjellside og til slutt gå ned mot havet. Lissos spilte en stor rolle som religiøst senter og organiserte nabobyene Hyrtakina, Elyros og Tarra til konføderasjonen av Orio. Idag kan man se ruinene av datidens berømte Asklepios med dets fantastiske mosaikkgulv og mange utgravde romerske gravkammer.

Arkeologiske funn finnes også på mange andre steder i fylket, som gamle Minoa i Marathi Akrotiri, tempelet Diktynna i Menies, de hellenistiske ruiner i Rokka, romerske residenser med mosaikkgulv i Kissamos, jordbruks-helligdom til Poseidon i Tsiskiana, gamle Elyros i Rodovani og gamle Tarra ved utgangen av Samaria ravinen.